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南大教授研究发现肿瘤发生的“密码”
栏目:科技政策 发布时间:2019-09-03
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南京大学模式动物研究所张青课题组,历时两年多,通过对果蝇的研究,发现了“Hedgehog(刺猬)信号通路”的调节新机制。据悉,这是人体在进化过程中起到决定性影响的重要信号通路之一。

  南京大学模式动物研究所张青课题组,历时两年多,通过对果蝇的研究,发现了“Hedgehog(刺猬)信号通路”的调节新机制。据悉,这是人体在进化过程中起到决定性影响的重要信号通路之一。该研究将可帮助父母预防死胎和畸胎发生率,也可帮助早期肿瘤患者抑制癌细胞增生,扩散。这一研究成果日前在线发表在《发育•细胞》杂志上。


  张青教授告诉记者,他和课题组成员长期从事人体信号通路的基础性研究。从两年前开始,他们着手从实验动物果蝇基因身上发现一些基因突变后的新变化。“果蝇和人体有很多层面是相似的。过去的研究者发现,如果刺猬基因被破坏,会导致果蝇胚胎发育过程中,本来肚子上没有刺的地方长出刺来,如刺猬身上长满刺,所以后来把这种信号通路取名‘刺猬信号通路’。”


  他介绍说,“刺猬信号通路的失调与人的出生缺陷及多种肿瘤发生密切相关,比如皮肤癌 、脑癌、肺癌、前列腺癌、胰腺癌和其它消化道器官癌等。”而母亲在孕育新生命时,这一信号通路对于脑肢体发育非常重要,如果通路发生异常,胎儿严重的会死在肚子里,异常不是特别厉害的,就会发生新生儿面部畸形等。


  那么,怎么预防和治疗呢?张青建议,如果家族里带有刺猬通路基因突变,夫妻俩怀孕有过死胎或者新生儿有面部畸形等异常情况,在再次怀孕前,不妨双方先去医院检查下基因。在怀孕后,通过提取胚胎的相关样品进行基因检测,来排查是否存在“刺猬信号通路”异常问题。


  张青说,对早期癌症患者,临床干预效果显著。“建议早期肺癌、前列腺癌等患者可以做基因序列测试,如果确定是‘刺猬信号通路’的活跃度太高,则可以通过抑制剂,来有效控制肿瘤,借助人体免疫力,让肿瘤缩小,甚至消失。对于中晚期的患者,也可以通过对这一信号通路的抑制来尽量减缓肿瘤的生长和扩散,延长患者寿命。”